Tijdens een enorm spannende finish die de duizende fans in Pietermaritzburg op het puntje van hun stoel hield tot op de laatste paar seconden, werd Aaron Gwin net aan verslagen door lokale held Greg Minnaar na het neerzetten van een weerzinwekkende tijd. Trek World Racing’s jongste deelnemer, Neko Mulally werd 14e, dit was voor hem de beste plek tot nu toe terwijl Justin Leov 17e werd. Alle 3 de rijders zijn nu top 20 ‘beschermd’ nu ze de 2e ronde in gaan.

Met alle 3 de rijders in de top 30, was het Neko die als 1e beneden kwam en kreeg gelijk een hotseat, waar hij het grootse deel van de 30 minuten bleef. Zijn training met Aaron in Californië eerder dit jaar wierp zijn vruchten af. Justin Leov werd 4e en was zeer blij met deze sterke ronde.

Mick Hannah, die vorig als snelste gekwalificeerd werd, was de eerste die beneden de 4 minuten eindigde met een hotseat tijd van 3 minuten en 58 seconden. Deze tijd stond vast totdat Aaron de race overnam. Ondanks dat hij eerste was in de eerste 2 sectoren, haalde Aaron een geweldige score van 9.9 in de laatste helft van de race en zag het groene licht voor de eerste keer terwijl hij over de finish lijn ging, 0,35 seconden sneller dan Mark Hannah. Alle hoofden keerden zich naar het gigantische scherm om te zien of de World Cup veteraan van 52 podia, Greg Minnaar iets te zeggen had. Hij was 2 seconden langzamer tijdens de eerste split, en daarna 1 seconde bij de 2e, maar Greg racete door naar de lijn en was uiteindelijk alsnog 0,63 seconde sneller dan Aaron. De winst was voor hem.

Aaron zei: “It’s been a great week here in SA and I’m happy with my run today. I’m also happy for Greg, he’s had some tough challenges this past week and I truly respect his win today, that was amazing, and I’m looking forward to a great season with him, like last year. I’m also super stoked for Neko that was a great run by him today!”

Neko zei: “I’m so proud of how I rode my bike today. Everything went to plan and I’m happy to have achieved my goal for this race. This is the start of my first season as an elite rider and I’m excited about what the rest of the season will hold for me and my teammates”.

Justin zei: “I’m happy with my result this weekend which is a big improvement on my race here last year. I’m in a good position and know I will move up from here on the next courses in Europe. All in all, a solid weekend for me.”